The Jewish aniconic artist declares: my subject will be the unrepresentability of God and the Jewish tradition's refusal of the iconic. And I will persue it in the least promising of contexts, that of art. I will treat the first prohibition not as a ban on art works but as an invitation to make them. My works will set out to do what art works are supposed not to be able to do. I will take finite spaces and use them to convey infinity. I will appeal to my audience's vision when disclosing to them the invisibility of God. I will use images to communicate the imagelessness of the divine. I will, that is to say, seek to realize in art the prohibition of a certain kind of art. We are still waiting for this artist to appear.     

Idolizing Pictures: Idolatry, Iconoclasm, and Jewish Art 

Anthony Julius

ARTIST STATEMENT

With your body, your time

Because this is the way I live art, like a vital force that engages everything. A personal fire which gives meaning to the Hebraic concept of reality. I refer to the temporal flow which melts the frozen, static images. Fixed images which have nothing to do with the unique, ineffable, total, free-flowing, liminal G'd of my roots.

 

For me the substantial runs 'diagonally', like the messiah at the threshold of the door, dodging the obstacles , compromising with orthogonal extremes and thus creating a synthesis that 'passes through', that flows. It could also be said that my foldable and flying sculptures are like the Hebrew letters: words, a syntax, a semiotic, but they don't remain there disciplined in the head, instead they are total since they give shape to the white background and make them one with their black parts. A real 'continuum' letter/background that bears infinite possibilities.

 

My works attempts to be multifaceted, multidirectional, multidimensional. They are eccentric. They don't present fixed positions. They are created so that I can open them like a book. Otherwise they have no value, carry no grace for me. I want them total and infinite. Total and absolute, they include all their transformations. These changes aim to show the invisible unity. There are not two participants who can see or make out  the same at the same time. Nor can they understand them totally at one specific instant. My time, 'in steps'  unfolds the invisible. The mitzvah 'azamra' that commands me 'to be happy all the time' assists me to create these foldable structures and to read them also with my body.

 

I am a follower of the works of the internationally-known artists Agam and Kosice. Agam was the one who decided  to give an expressive form to the Hebrew concept of reality. Kosice, because his foldable Royi and his vital waters are controlled by genuine happiness and because his hydro-spatial cities have a messianic character.

 

In the last century we saw how the 'Academy' was surpassed by the avant-garde, how its elitist, lifeless refinement was replaced by a rejuvenating raw force that has benefitted us all. Then 'Dada' developed an authentic rebellion against reason, but then turned into banal commerce. A 'precious' Dada. Besides on the other end there was the political-ideologist leftist art.

 

I understand that art 's origin is religious. That is where its true political character comes from as it is moved by an active force, a messianic 'vision'. Today working for this active force, against the senseless banal that wants to hinder, demands a sophisticated engineering. I am talking about going back to the origin, against the current of the colossal redundancy. We are in the midst of a spiritual survival quest.

Maybe it has always been like this for the true artist.

How do I try to approach this myself? How do I do to listen in the middle of such a deafening noise? Listening to my colleagues who got to reach something about that origin and they point it to me as if  it is over there, there! ahead!

Que pongas tu cuerpo, tu tiempo

 

Porque así vivo el arte, como una fuerza vital que se compromete con todo. Un fuego personal que da sentido al concepto hebraico de la realidad.

Me refiero al flujo temporal que derrite las imágenes congeladas, estáticas. Imágenes fijas que nada tienen que ver con el dios único, inefable, total, infinito, fluido, liminal de mis raíces.

 

Para mí lo sustancial pasa de manera 'diagonal', como se ubica la mezuzah en el umbral de la puerta, esquivando el obstáculo, contemporizando extremos ortogonales y así creando una síntesis que 'pase a través', que fluya. Se podría también decir que mis esculturas plegables y voladoras se parecen a letras hebreas: palabras, una sintaxis, una semiótica , pero que no quedan ahí disciplinadas en la cabeza, sino que son totales por delimitar sus blancos de fondo y hacerlos uno con sus negros. Son un 'continuum' de letra/fondo real de infinitas posibilidades. 

 

Mis obras intentan lo multifacético, lo multidireccional, lo multidimensional. Son excéntricas. No tienen posiciones únicas. Están creadas para que yo las abra como a un libro. Si no , para mí no valen, no tienen gracia. Las quiero totales e infinitas. Totales, absolutas y que comprendan a todas sus transformaciones. Cambios que apunten a mostrar la unidad invisible. No hay dos participantes que puedan ver o configurar lo mismo al mismo tiempo,ni componerlas totalmente en un instante determinado. Mi tiempo 'por etapas' despliega lo invisible. La mitzva 'azamra' que me comanda a 'ser feliz todo el tiempo' me asiste a crear estos desplegables, y a leerlos también con mi cuerpo.

 

Soy un continuador de la obra de los reconocidos artistas internacionales Agam y Kosice. Agam fue quien decidió concientemente darle una forma expresiva al concepto de realidad hebraico. Kosice , por su obra articulable Royi y sus aguas vitales controladas por la alegría genuina y sus ciudades hidro-espaciales de carácter mesiánico.

 

En el último siglo vimos cómo la academia fue sobrepasada por la vanguardias y cómo su refinamiento elitista sin vida fue suplantado por una fuerza cruda rejuvenecedora que tan bien nos hizo. Luego el 'dada' que nació como rebeldía auténtica contra la razón se volvió un comercio banal.  Un dada preciosista.Y por otro lado el arte político-ideológico de izquierda. Yo entiendo que el arte tiene su origen en lo religioso. Y es allí donde reside su carácter verdaderamente político, porque es movido por una fuerza activa, que es 'visión' mesiánica. Trabajar hoy para esta fuerza activa - en contra de lo banal sin sentido que quiere impedir - demanda una ingeniería sofisticada. Se trata de 'volver al origen' a contracorriente de la colosal redundancia. Estamos en el medio de una lucha por la supervivencia espiritual.

 

Quizás siempre ha sido así para todo verdadero artista. 

¿Cómo lo intento por mi parte? ¿Cómo hago para escuchar en medio de este ensordecedor ruido? Escuchando a mis amigos de ruta que alcanzaron saber algo de ese origen y me señalan que queda allí, ¡allá adelante!

 

Madí Manifest

 

By Madí Art we mean an organization of the elements belonging to every art in their continuity. This involves the presence, mobile dynamic arrangement, development of proper theme, lucidity and plurality as absolute values, any intervention of expression, representation and meaning being consequently abolished.

 

Madí drawing is an arrangement of points and lines on a surface.

 

Madí painting, colour and bidimensionality. Cut away and irregular frame, flat surface and curve or concave surface. Articulated planes with a lineal, revolving and translation motion.

 

Madí sculpture tridimensionality, not colour. Total form and solids with contour, and articulation, rotation and translation, motions, etc.

 

Madí architecture, mobile and shiftable environment and form.

 

Madí music, inscription of sounds into the golden section.

 

Madí poetry, invented sentences, ideas and images not translatable through any other medium, except language. Pure idea process. Madí theater, mobile scenery, invented dialogue.

 

Madí novel and tale, characters and action not confined to any place or time, or in places and times completely invented.

 

Madí dance, body and motion confined to a measured environment, without music.

 

In the countries which reached the highest point of their industrial development the old bourgeois realism disappears almost totally: in them naturalism retreats and defends itself but feebly.

 

It is then that romantic abstraction, essentially expressive, takes its place. This tendency includes all figurative art schools, from cubism to surrealism. Such schools have met the ideological needs of their time and their accomplishments are invaluable contributions to the solution of the problems confronting the culture of our time. Not with standing, they must be regarded as historically obsolete. On the other hand, their insistence on themes that are "exterior" to their own qualities is a retrogression at the service of naturalism and against the authentic constructive spirit which is spreading over all countries and cultures under the names of expressionism, surrealism constructivism, etc.

 

With the "concrete" -which as a matter of fact is the youngest shoot of the abstractionist spirit-the great period of non-figurative art begins, in which the artist using the element and its respective continuity creates his work in all its purity without any hybrid mixtures or any objects not belonging to its nature. But in the "concrete" there has been a lack of universality and of consequence of organization. Artists have fallen into deep and insuperable contradictions.

 

The great empty spaces and taboos of the old art have been retained, for example in painting, sculpture, poetry, etc., superposition, the rectangular frame, plastic athematism, the static element and the interference between volume and environment: gnoseological sentences that can be translated graphically. As a result of this, concrete art has not been able to resist successfully, by means of an organic theory and a disciplined practice, the intuitionist movements which, as surrealism for example, have conquered all the world. Hence the victory, in spite of unfavorable conditions, of the instinctive impulses over thought; of subconscient revelations of subconscience over cool analysis, the rigorous study on the part of the creator of the laws of the objects to be constructed; of symbolism, hermeticism, of magic over reality; of metaphysics over experience.

 

As far as theory and knowledge of art are concerned, it must be said that a subjective, idealistic and reactionary description is prevalent in them.

 

In short, before Madí art was:

 

A scholastic idealistic historicism.

 

An irrational theory.

 

An academical technique.

 

A one-sided statical false composition.

 

A work lacking a real essentiality.

 

A consciousness paralyzed by its unsolvable contradictions; impermeable to a renewal of technique and style.

 

Against all this rises Madí confirming the constant absorbing wish of man to invent and construct objects within the absolute values of eternity: together with mankind struggling for a new society without classes which will set free energy and dominate space and time in all directions, and matter to its last consequences.

 

Without fundamental descriptions concerning the wholeness of organization it is impossible to construct objects or make them enter the constant order of creation. Thus the idea of invention is defined in the technique field, and that of creation as a totally defined essence.

 

For Madism invention is a superable inward method, and creation an unchangeable totality. Madí, consequently, INVENTS AND CREATES.

 

Kosice, 1946

 

Manifiesto Madí

 

Se reconocerá por arte Madí la organización de elementos propios de cada arte en su continuo. En ello está contenida la presencia, a ordenación dinámica móvil, el desarrollo del tema propio, la ludicidad y pluralidad como valores absolutos, quedando por lo tanto abolida toda injerencia de los fenómenos de expresión, representación y significación.

 

El dibujo Madí es una disposición de puntos y líneas sobre una superficie. La pintura Madí, color y bidimensionalidad. Marco recortado e irregular, superficie plana y superficie curva o cóncava. Planos articulados, con movimiento lineal, rotativo y de traslación.

 

La escultura Madi, tridimensionalidad, no color. Forma total y sólidos con ámbito, con movimiento de articulación, rotación, traslación, etc.

 

La arquitectura Madí, ambiente y formas móviles, desplazables.

 

La música Madí, inscripción de sonidos en la sección áurea.

 

La poesía Madí, proposición inventada, conceptos e imágenes no traducibles por otro medio que no sea el lenguaje. Suceder conceptual puro.

 

El teatro Madí, escenografía móvil, diálogo inventado.

 

La novela y cuento Madí personajes y acción sin lugar ni tiempo localizados o en lugar y tiempo totalmente inventados.

 

La danza Madí, cuerpo y movimientos circunscriptos a un ambiente medido, sin música.

 

En los países que alcanzaron la etapa culminante de su desarrollo industrial, el viejo estado de cosas del realismo burgués desapareció casi totalmente, en ellos el naturalismo se bate en retirada y se defiende muy débilmente. Es entonces, cuando la abstracción, esencialmente expresiva, romántica, ocupa su lugar. En este orden están involucradas las escuelas de arte figurativo desde el cubismo hasta el surrealismo. Tales escuelas han respondido a necesidades ideológicas de la época y sus realizaciones son aportes inestimables a la solución de los problemas planteados a la cultura de nuestros días. No obstante ello, su tiempo histórico debe darse por pasado. Por otro lado su insistencia en el tema "exterior" a sus cualidades propias es un retroceso al servicio del naturalismo contra el verdadero espíritu constructivo que se extiende por todos los países y culturas, como es el caso del expresionismo, surrealismo, constructivismo, etc.

 

Con lo concreto -que, en realidad, es un gajo mas joven de ese espíritu abstraccionista- se inicia el gran periodo del Arte No Figurativo, donde el artista, sirviéndose del elemento y su respectivo continuo, crea la obra en toda su pureza, sin hibridaciones y objetos extraídos a su esencia.

 

Pero en "lo concreto" hubo falta de universalidad y consecuencia de organización. Se cayó en hondas e insalvables contradicciones.

Se conservaron los grandes vacíos y tabúes del ante antiguo, como ser en la pintura, escultura, poesía, etc., respectivamente la superposición, marco rectangular, atematismo plástico; lo estático, la interferencia entre volumen y ámbito; proposiciones e imágenes gnoseológicas y traducibles gráficamente. La consecuencia de ello fue que el ante concreto no pudo oponerse seriamente, por intermedio de una teoría orgánica y practica disciplinaria, a los movimientos intuicionistas, que, como el surrealismo, han ganado para sí todo el universo. De ahí el triunfo a pesar de todas las condiciones en contrario, de los impulsos instintivos contra la reflexión, de la intuición contra la conciencia; de la revelación del subconsciente contra el análisis frío, el estudio y la detención rigurosa del creador ante las leyes del objeto a construir; del simbolismo, de lo hermético, de la magia contra la realidad; de la metafísica contra la experiencia. En cuanto a la teoría y conocimiento del arte, campea en ellos la descripción subjetiva, idealista, reaccionaria.

 

Resumiendo, el ante antes de Madí:

 

Un historicismo escolástico, idealista. Una concepción irracional.

 

Una técnica académica.

 

Una composición unilateral, estática, falsa.

 

Una obra carente de verdadera esencialidad.

 

Una conciencia paralizada por sus contradicciones sin solución; impermeabilizada a la renovación permanente de la técnica y del estilo.

 

Contra todo ello se alza Madí, confirmando el deseo fijo, absorbente del hombre de inventar y construir objetos dentro de los valores absolutos de lo eterno, junto a la humanidad en su lucha por la construcción de una nueva sociedad sin clases, que libere la energía y domine el espacio y el tiempo en todos sus sentidos y la materia hasta sus ultimas consecuencias. Sin descripciones fundamentales referentes a la totalidad de la organización no es posible construir el objeto ni hacerlo penetrar en el orden constante de la creación. Es así como el concepto invención queda definido en el campo de la técnica y el de creación como una esencia definida totalmente.

 

Para el madismo, la invención es un "método" interno, superable, y la creación una totalidad incambiable. Madí, por lo tanto, INVENTA Y CREA.

 

Kosice, 1946

 

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