MADI IN ARGENTINA TODAY
Alejandro Dron

 

What was the importance of the appearance of the MADI movement in Argentina in the 1940s? And what is the importance of its continued existence within the context of Argentina as it is today? MADI’s bursting on the scene was the most categorical confrontation with metaphysics ever to have taken place within art.
MADF proposed a different way of practising art in terms of restoring man into the continuum of life. It challenged the ontological structure which had dominated Western thought since the appearance of Greek philosophy.
MADI forbade representation, expression and meaning. It presented itself as an act of faith while proposing a rational and entertaining experience of art.
MADI brought the concept of invention: “Invention is a discipline which refers to all the ages that make up total experience: philosophy, politics, physics and even the latent sciences”.1 The invented “has nothing similar to itself in the outside world; it makes that which does not exist real, i.e. it makes itself reality”.2
The Chilean poet Vicente Huidobro, one of the precursors of MADI (together with Moholy-
Nagy, Gabo and Pevsner, among others), wrote in his 1925 “Inventionist Manifestos”: “To invent is to make things that are parallel in space join up in time, or vice versa, the whole result being a new fact. Saltpetre, carbon and sulphur have co-existed ever since.the world began; what was needed was an exceptional man, an inventor, to bring them together and create gunpowder – capable of bursting our brains like a beautiful image”. Invention does not take place with nothing. In fact, we recreate an original creation.
MADI proposed a “zero degrees”, the tabula rasa in order to provide new definitions for the meanings of culture. It standardised the use of plastic language rigorously and economically in order to achieve greater freedom. It promoted the form of invention that does not aspire to translate any image. It proposed the idea of the transient, the unfinished, the always surmountable.
For MADI the integration of artistic forms with non-artistic forms was a primordial necessity. Virtual reality is a continuation of the time concept of aesthetic tension which drove this movement.
MADI became an important point of reference for the generations of abstract artists in Argentina of the 60s and 70s. However, my connection with the movement was direct, without intermediaries. The artists who could have been intermediaries3 adopted certain aspects of MADI’s ideas but not its internal laws.
Within the spirit of all that has taken place in the last few decades, MADI ideas continue to be recreated in multiple forms and strategies. Between 1993 and 1996, we worked multidisciplinarily with Kosice, Gyori and Garcia Mayoraz (members of the TEVAT group)’ in Buenos Aires, taking art as a part of the theory of knowledge and using a computer as a tool to boost the potential of the real. Some results of this digital work were projected on the dome of the Buenos Aires Planetarium in 1995. In order to be able to experiment with new digital media and thanks to a grant from the Fulbright Commission and the Fondo Nacional de las Antes de Argentina, I am now preparing a Master’s Degree in computer art at the New York School of Visual Arts.
MADI cannot, nor does not, wish to be read” with due fairness even today in Argentina. Its anti-ontological movement continues to disturb some people in spite of all that has happened in art in the second half of this century. Its “anti-sensuality” is still an insult to all those lacking in ideas – a large number in an art community which continues to favour the senses rather than the poetics of reason and of concepts that are open and in motion. While expressionisms continue to repeat themselves, ignorant of what they transgress, MADI shows us that transgression must be preceded by knowledge.
MADI marked the time of Argentinean art and thanks to it transmission, continuity, can take place. It is the continuity, the recreation of the same great questions that continue to plague us and although they are not included in the official discourse, they nevertheless are to be found in the hearts of committed artists, that spiritual reserve of any society.5 And in order to read continuity it is necessary to be so connected to its sources. The artists and art critics who have been connected, above the fragmentary events in Argentina in recent years, are few. Only a small number were capable of putting together art history, that thing which takes the true innovative tradition into account. And precisely because MADI has been sadly conspicuous through its absence, I am grateful to those in charge of this exhibition – an exhibition which offers rehabilitation to Argentinean art.
MADI energy continues to motivate openminded invention with the joy of its law and our inclusion in the continuum of life.

 

New York, May 1997

 

1 KOSICE, Gyula: “Teoria sobre el arte”, Eudeba, Buenos Aires, 1987, page 50.

2 KOSICE, Gyula: “Arte Hidrocin6tico”, Paidos, Buenos Aires, 1 968.

3  Cesar Paternosto and Alejandro Puente.

4  See the TEVAT group’s manifesto on page 149

5  RAUCH, Dr. Eduardo: “Conversaciones”, New York, 1997.

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MADI HOY EN ARGENTINA
Alejandro Dron

Que significo la aparicion del movimiento Madi durante los afios 40 en la Argentina. Y que significa hoy su continuidad en el contexto actual de nuestro pais? Su irrupcion fue la mas rotunda confrontacion a la metafisica que jamas se haya dado en el arte hasta entonces.
MADI planteo una forma distinta de practicar el arte, en funcion de reintegrar al hombre con el continuo de la vida. Se enfrento a la estructura ontologica que venia ejerciendo su hegemonia en el pensamiento Occidental desde la filosofia griega.El movimiento MADI aporto otra dimension al arte argentino: la dimension temporal.
MADI prohibio la representacion, la expresion y la significacion. Se presento como un acto de fe al mismo tiempo que propuso una experiencia racional y ludica del arte.
MADI trajo el concepto de invencion: “La invencion es una disciplina que se refiere a todos los tiempos que integran la vivencia total: filosofia, political fisica e inclusive las ciencias latentes”.1 Lo inventado “no tiene nada semejante a e1 en el mundo externo, hace real lo que no existe, es decir se hace e1 mismo realidad”.2
El poeta chileno Vicente Huidobro, uno de los antecedentes de MADI (junto a Moholy Nagy, Gabo, Pevsner, entre otros) escribio en sus Manifiestos Invencionistas de 1925: “Inventar es hacer que cosas parafelas en el espacio se junten en el tiempo, o viceversa, presentando asi en su conjunto un hecho nuevo. El salitre, el carbon y el azufre existian paralelamente desde el comienzo del mundo; faltaba un hombre superior, un inventor que haciondolos juntarse, creara la polvora que puede hacer estallar nuestro cerebro como una bella imagen”. Esta invencion no se practica de la nada. Nosotros venimos a recrear la creacion original.
MADI planteo el grado cero, la instrumentacion del principio de “tabula rasa” para resemantizar los sentidos de la cultura. Normatizo el uso del lenguaje plastico de modo riguroso y economico para alcanzar mas libertad. Promovio la practica de la invencion que no aspira a traducir ninguna imagen. Propone el planteo de lo pasajero, lo inacabado, siempre superable.
Para MADI la integracion de las formas artisticas con las formas no artisticas era una necesidad primordial. La realidad virtual es una continuacion del concepto temporal de tension estetica que impulso dicho movimiento.
MADI se convirtio en referente importante para las generaciones de artistas abstractos de los anos sesenta y setenta en nuestro pais. Pero mi conexion con el movimiento fue directa, como si fuera sin intermediaries. Los artistas que podrian haberlo sido 3 tomaron de las ideas de MADI ciertos rasgos, pero no su ley interna. En general, lo combinaron con el universalismo metafisico de Torres Garcia y bucearon en el pasado precolombino en busca del “ser” latinoamericano. Con lucidez, en algunos casos se intento captar “lo otro’, lo no europeo pero se cayo en una nueva ontologia, esta vez la del ser latinoamericano, vuelta a una vision “euro-
pea”, si se quiere. En terminos MADI, estos artistas no lograron articular esta vision tan distinta de la europea.
En el espiritu de lo mucho que ha ocurrido en las u1timas decadas, las ideas MADI continuan recreandose en multiples formas y estrategias. Entre los anos 1993-1996, junto con Kosice, Gyori y Garcia Mayoraz, integrantes del grupo TEVAT 4 , trabajamos multidisciplinariamente en Buenos Aires entendiendo el arte como parte de la teorfa del conocimiento e incorporando la computadora como herramienta potenciadora de las posibilidades de lo real. Algunos resul-
tados de esos trabajos digitales fueron proyectados en la cupula del Planetario de la misma ciudad a fines de 1995. Con el fin de experimenter con nuevos medios digitales me encuentro actualmente estudiando un master de Arte por computadora en la School of Visual Arts de Nueva York gracias a una beca de la Comision Fulbright y del Fondo Nacional de las Artes de Argentina.
A MADI no se lo puede o no se lo quire “leer” con la debida justicia aun hoy en la Argentina. Su movimiento antiontologico sigue causando molestias a pesar de lo mucho acontecido en el ante en esta ultima mitad del siglo. Su “anti-sensualidad” sigue siendo una ofensa para los que carecen de ideas, numerosos en una comunidad artistica que sigue privilegiando los sentidos frente a la poetica de la razon y de los conceptos abiertos y en movimiento. Mientras los expresionismos se siguen repitiendo ya ignorantes de lo que transgreden, MADI nos ensena que la transgresion debe ser precedida por el conocimiento.
MADI marco el tiempo de nuestro arte y gracias a el se puede dar la transmision, la continuidad. Es la continuidad, la recreacion de las mismas grandes preguntas que continuan acuciandonos, que si bien se encuentran fuera del discurso oficial habitan en el corazon de los artistas compro-
metidos, reservas espirituales de toda sociedad.5 Y para leer la continuidad hay que estar conectado con las fuentes. Son pocos los artistas y los criticos de arte que lo han estado por encima de los acontecimientos fragmentarios en la Argentina de los ultimos anos. Solo algunos supieron hilvanar la historia del arte, aquella que da cuenta de la autentica tradicion innovadora. Precisamente porque MADI briIIo en su triste ausencia, felicito a los responsables de esta muestra que ofrece la reivindicacion del arte argentino.
La energia MADI sigue impulsando la invencion abierta con la alegria de su ley y nuestra integracion con el continuo de la vida.

 

Nueva York, Mayo de 1997

 

1 Gyula Kosice: “Teoria sobre el arte”, Eudeba, Buenos Aires, 1987, p 50

2 Gyula Kosice: “Arte Hidrocin6tico”, Paidos, Buenos Aires, 1968.

3 Cesar Paternosto y Alejandro Puente.

4 Ver manifiesto del grupo TEVAT en pAg. 149.

5 Dr. Eduardo Rauch: “Conversaciones”, Nueva York, 1997.

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